¿Cuáles son las fuentes de energía renovables y no renovables?

¿Cuáles son las fuentes de energía renovables y no renovables?

Carbón

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

¿Qué son las fuentes renovables?

Un recurso renovable es un recurso del que hay un suministro infinito porque puede reponerse. El sol, el viento y el calor geotérmico se consideran inagotables y, por tanto, son ejemplos de recursos renovables. El agua también se considera un recurso natural renovable, siempre que haya precipitaciones.

¿Cuál es la diferencia entre recurso renovable y no renovable?

Los recursos renovables son la energía solar, la energía eólica, la energía geotérmica, los biocombustibles, las plantas cultivadas, la biomasa, el aire, el agua y el suelo. Por el contrario, los recursos no renovables son los que están a nuestra disposición en cantidades limitadas, o los que se renuevan tan lentamente que el ritmo al que se consumen es demasiado rápido.

¿Qué es lo no renovable?

Esto significa que los recursos no renovables tienen un suministro limitado y no pueden utilizarse de forma sostenible. Hay cuatro tipos principales de recursos no renovables: el petróleo, el gas natural, el carbón y la energía nuclear. El petróleo, el gas natural y el carbón se denominan colectivamente combustibles fósiles.

¿Es el gas natural renovable?

Una de las cuestiones medioambientales que más ha preocupado en el siglo XX ha sido el crecimiento de la población humana. El siguiente gráfico, de la oficina de referencia de la población, ilustra el espectacular crecimiento de la población humana a partir del año 1750. A medida que la población humana ha crecido, también lo ha hecho la demanda de recursos de todo tipo. Mantener a más personas significa producir más alimentos, lo que a su vez requiere mayores cantidades de energía, nutrientes del suelo, agua y otros recursos asociados a la producción agrícola.

Hay muchos tipos de recursos que se utilizan para producir alimentos y forrajes. En general, estos recursos se han agrupado en dos tipos: recursos renovables y recursos no renovables. Los recursos renovables pueden definirse como recursos que tienen el potencial de ser reemplazados con el tiempo por procesos naturales. El proceso de renovación puede ser relativamente rápido, como ocurre con la luz del sol, que llega a diario. O bien, el proceso de renovación puede ser muy lento, como en la formación del suelo, que puede tardar cientos de años. Los recursos no renovables pueden definirse como recursos cuyas existencias o reservas son limitadas o fijas. El suministro disponible de recursos no renovables puede reponerse mediante el reciclaje (por ejemplo, el reciclaje de latas de aluminio), pero el suministro global permanece relativamente constante. La tabla siguiente ofrece varios ejemplos de cada tipo de recurso.

Ensayo sobre los recursos no renovables

Veamos con más detalle los recursos naturales renovables. Son los que pueden volver a crecer. Los árboles son un buen ejemplo. Si se cortan, pueden volver a crecer a partir de semillas y brotes. Los animales son otro ejemplo. Las crías de animales nacen y crecen. Sustituyen a los animales más viejos que mueren.

Los árboles son uno de los recursos naturales renovables más útiles. Utilizamos los árboles para producir casi 8.000 cosas diferentes, como esta caja de cartón. La madera se utiliza para fabricar la mayoría de estos productos. La madera de los árboles está en nuestras casas, en los muebles, en el papel, etc. Los productos químicos de los árboles también se utilizan para producir cosas como telas de rayón, alimentos, medicinas y caucho.

Los subproductos son cosas que se hacen a partir de las sobras. Por ejemplo, cuando se corta un árbol y se sierra para obtener madera, el serrín sobrante puede utilizarse como combustible, para fabricar tableros de partículas como los de la imagen o como lecho para animales. Son subproductos. Otro subproducto de la tala de árboles es el mantillo de corteza para los jardines.

El aire y el agua también son recursos naturales renovables. No vuelven a crecer como los árboles ni tienen crías como los animales. Pero siempre se renuevan. Se mueven en ciclos. Van de un lugar a otro, y a menudo vuelven al punto de partida, una y otra vez. Esto es algo bueno, porque todos los seres vivos necesitan aire y agua para sobrevivir. Hay otro tipo de recurso natural renovable. Se trata de las fuentes de energía, como el sol y el viento. Éstas no tienen fin. Por último, recuerda esto: los recursos renovables pueden volver a crecer o ser reemplazados dentro de la vida de una persona.

Biomasa

Lea las siguientes afirmaciones/preguntas. Debería ser capaz de responder a todas ellas después de leer el contenido de esta página. Después de leer el contenido, marca las casillas junto a las preguntas/afirmaciones que te sientas al menos seguro de responder. Te sugiero que escribas o pases a máquina tus respuestas, pero si no es así, dilo en voz alta para ti mismo. Esto te ayudará a reflexionar sobre los contenidos importantes y a prepararte para el examen de esta semana. También te ayudará a sentar las bases de los futuros contenidos del curso.

Explica cómo la energía eólica, la biomasa y la hidroeléctrica obtienen su energía del sol. Identifica 2-3 ventajas e inconvenientes de la energía solar, eólica, hidráulica y de la biomasa. ¿Cuál es la diferencia entre una fuente de energía libre de carbono y una neutra en carbono? ¿Cada una de las siguientes fuentes de energía es a) renovable o no renovable; b) libre de carbono, neutra en carbono o ninguna de las dos cosas; y c) un combustible fósil o no fósil?: solar, eólica, hidroeléctrica, biomasa, carbón, petróleo, gas natural, nuclear.

Saber si una fuente de energía es renovable o no es importante a la hora de considerar la energía y/o la sostenibilidad. La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. define la energía renovable de la siguiente manera “La energía renovable incluye los recursos que dependen de fuentes de combustible que se restauran por sí mismas en períodos cortos de tiempo y no disminuyen” (Fuente: EPA de EE.UU.). La energía no renovable es aquella que no puede restablecerse a sí misma en un corto periodo de tiempo y sí disminuye. Por lo general, es fácil distinguir entre renovables y no renovables, pero hay algunas excepciones (más sobre esto en un minuto).

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